Última actualización: 20 Enero 2022
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El área de Oceanografía operacional ha estudiado el territorio marino costero del país desde la creación del Centro de Investigaciones en el año 1975, mediante la resolución 238 del 9 de julio del mismo año, con el fin de realizar investigaciones básicas y aplicadas en las diferentes disciplinas de la oceanografía e hidrografía orientadas hacia el conocimiento y aprovechamiento de los recursos naturales del país. El área ha cumplido sus funciones mediante la ejecución de campañas para toma de muestras in situ, que han permitido conocer las principales características de los mares colombianos e implementar herramientas de observación, monitoreo, predicción y alerta, para el uso de la Autoridad Marítima, encaminada a salvaguarda la vida humana en el mar y el beneficio de las comunidades marítimas del país. Esta infraestructura se encuentra operacional y la información es desplegada en las páginas de cada Centro de Investigaciones de la DIMAR.

Cruceros Oceanográficos: Reseña Histórica y Reorganización de Datos

El Centro de Investigaciones Oceanográficas e Hidrográficas del Caribe (CIOH) de la Dirección General Marítima (DIMAR), como pionero de la investigación oceanográfica en Colombia ha contribuido al desarrollo marítimo del país, trabajando día a día para ofrecer información oceanográfica de calidad a la comunidad científica nacional; razón por la cual desde el año 1969 se han desarrollado cruceros de investigación científica en aguas nacionales y también internacionales, con trabajos realizados en cooperación con países como Republica Dominicana y Jamaica.

La realización de cruceros Oceanográficos en Colombia inicia en el año 1969, cuando a bordo del buque oceanográfico “ARC San Andres” se desarrolló el crucero Océano I, que abarcó un total de 39 estaciones en el centro y sur de la cuenca oceánica del Caribe colombiano, con una duración de 28 días. Este fue un hecho muy importante para el desarrollo de la oceanografía en el país, ya que por primera vez se tomaba información en la columna de agua de los parámetros de temperatura, salinidad, oxígeno disuelto, fosfatos, nitritos, clorofila, pH, fitoplancton y zooplancton.

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 Imagen 1. Grilla del Crucero OCEANO I - Año 1969.

Luego del éxito de esta primera experiencia, se continuó con la ejecución de cruceros oceanográficos, y ahora no solo en el Caribe, sino que también en el 1970 se realizó la primera expedición oceanográfica en aguas marítimas del Pacífico colombiano, encabezada por el CIOH y denominada Pacifico I. Durante los años siguientes se realizaron convenios y/o proyecto con otros países a orillas del mar Caribe, fomentando el intercambio de conocimientos con naciones hermanas.

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Imagen 2. Estaciones oceanográficas del Ejercicio cooperativo de investigación oceanográfica y adiestramiento en el litoral Atlántico dominicano

El CIOH ha planeado y ejecutado un total de 41 cruceros oceanográficos en el Caribe colombiano, sumando 1718 estaciones; esta información ha sido muy útil para el desarrollo de los proyectos de investigación. La base de datos de crucero desde 1969 hasta 2012 contiene información del comportamiento de las principales variables oceanográficas, recolectadas inicialmente con botellas muestreadoras y desde el año 1993 hasta nuestros días con CTD´s (Conductivity, Temperature, Depth). En el año 2007 se implementó el uso de las rosetas muestreadoras permitiendo la adquisición de datos en tiempo real.

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Imagen Foto 3.1 Roseta muestreadora. 3.2 CTD

En busca de ofrecer datos confiables a los investigadores y resultados certeros a la comunidad científica colombiana, el CIOH contó con los servicios de la PhD. Andrea Davis Morales, quien se encargó de reorganizar e implementar banderas de calidad a todos los perfiles de las variables de temperatura y salinidad en la columna de agua.

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Imagen 4. Perfiles de temperatura y salinidad tomados con CTD en el Caribe colombiano.

El trabajo realizado por PhD. Andrea Davis Morales durante el año 2011, tuvo entre sus objetivos realizar procedimientos de control de calidad, para identificar valores erróneos y anómalos; con el fin de establecer si estos han sido dañados, bien sea durante las mediciones o durante la copia y/o transmisión de los mismos, para ello utilizó toda la información existente de los cruceros, documentación de los parámetros medidos, ubicación de las estaciones, características de los instrumentos y esquema de muestreo usado para la toma de datos. Finalmente, se marcó cada dato con una bandera de calidad, que identifica la validez, confiabilidad de la información recolectada en cada uno de los perfiles de los cruceros ejecutados en el Caribe colombiano.

A partir de los datos ya calificados se calcularon otras propiedades físicas del agua de mar, tales como la salinidad absoluta, la temperatura potencial, la densidad del agua de mar y sigma-theta (anomalía de la densidad potencial con referencia al nivel del mar), aplicando para esto las ecuaciones termodinámicas del agua de mar estipuladas por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI), de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en el 2009, denominada TEOS-10, que se basa en la formulación de las funciones de Gibbs a partir de las cuales se pueden derivar todas las propiedades termodinámicas del agua de mar.

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Imagen 5. Graficas Salinidad/Temperatura

Durante muchos años los Centros de investigaciones de la DIMAR han sido los encargados de dar respuestas certeras a los múltiples fenómenos marinos que comúnmente se presentan en nuestras costas, utilizando en muchos casos información recolectada durante la ejecución de cruceros oceanográficos, siendo estas expediciones un punto fundamental para la consecución de proyectos de investigación en el campo de ciencias marinas.

Hoy día se puede decir que gracias a la labor científica del CIOH por más de tres décadas de existencia Colombia conoce ce manera científica las características físicas, química y biológicas de nuestros mares y los cambios de los mismos ante situaciones atmosféricas particulares.